East Panama and Darien

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EAST PANAMA AND DARIEN

La route panaméricaine s’arrête dans le Darien à quelques dizaines de kilomètres de la frontière colombienne.

Les forêts denses de cette contrée sauvage et peu visitée marquent la fin de l’Amérique centrale et sont la porte permettant d’accéder à l’immensité de l’Amérique du sud.

Darien

 

Le Darien est le plus grand et le moins peuplé des états panaméens, situé complètement à l’est du pays, près de la frontière avec la Colombie.

Une proportion importante de l’état est divisée en «comarcas», zones réservées aux Amérindiens Guna, Embera et Wounaan.

Les habitants des «comarcas» jouissent d’une large autonomie: leurs chefs gouvernent et la loi coutumière s’applique… L’état panaméen n’intervient que pour l’éducation et la santé.

Le Darien est une zone de grandes forêts sillonnées par de puissantes rivières, même si depuis les années 1970, la nature a payé un lourd tribut à la pénétration de la « civilisation », orchestrée par des gouvernements populistes au nom du progrès.

Malgré tout, il reste d’importantes étendues de forêt primaire intacte, surtout dans les comarcas et dans le parc national Darien.

Dans ces zones préservées, vivent une grande quantité d’espèces rares, comme le jaguar, le tapir ou l’impressionnant aigle Harpie.

Tours and activities:

 

  • Jungletrips and visit of Guna, Embera and Wounaan villages in the comarcas
  • Jungle excursions, hikes and treks in the Darien National Park from El Real or Cana
  • Visit La Palma, capital of Darien, only accessible by boat
  • Visit the mangrove areas in the Bay of San Miguel, the small Wounaan village of Boca de Lara and the Embera village of Mogue
  • Boat trips in the Bay, a great spot to see marine birds
  • Sport-fishing from Tropic Star Lodge near Jaque, which has claimed over 200 world records

Lake Bayano

 

This artificial lake is the largest in Panama after Gatun Lake. Its name comes from a black slave who rebelled against the Spaniards during the 16th century. It has a beautiful lanscape of rainforest and small farms.

The highlight here are the spectacular caves, only accessible by boat. Lots of life inside, including sleepy caimans and poison-dart frogs! This peaceful lake is also a great place to observe birds.

Tours and activities:

 

  • Boat rides
  • Visit of the caves
  • Birwatching
  • Visit of Embera Indian village